दो परस्पर शत्रु देशों के बीच स्थित देश को अन्तस्थ राज्य या बफर स्टेट कहते हैं। माना जाता है कि अन्तस्थ राज्य के अस्तित्व के कारण वे शत्रु देश युद्ध (संघर्ष) से बचे रह पाते हैं। इस नीति का उपयोग अंग्रेजी हुकूमत ने 1764 से 1881 तक किया। उदाहरण मराठा से बचने के लिए अवध को अन्तस्थ राज्य बना और बचें रहे।