नया युग या न्यू एज आध्यात्मिक या धार्मिक प्रथाओं और विश्वासों की एक श्रृंखला है जो 1970 के दशक की शुरुआत में पश्चिमी समाज में तेजी से विकसित हुई।  इसकी अत्यधिक उदार और अव्यवस्थित संरचना सटीक परिभाषा को कठिन बना देती है।  हालांकि कई विद्वान इसे एक धार्मिक आंदोलन मानते हैं, इसके अनुयायी आमतौर पर इसे आध्यात्मिक या एकीकृत मन-शरीर-आत्मा के रूप में देखते हैं, और शायद ही कभी नए युग शब्द का इस्तेमाल करते हैं।  विद्वान अक्सर इसे नए युग का आंदोलन कहते हैं, हालांकि अन्य लोग इस शब्द का विरोध करते हैं और सुझाव देते हैं कि इसे एक परिवेश या उत्साही के रूप में बेहतर देखा जाता है।

पश्चिमी गूढ़तावाद के एक रूप के रूप में, नए युग ने अठारहवीं और उन्नीसवीं शताब्दी के गूढ़वाद जैसे गूढ़ परंपराओं पर बहुत अधिक आकर्षित किया, जिसमें इमानुएल स्वीडनबोर्ग और फ्रांज मेस्मर के काम के साथ-साथ अध्यात्मवाद, नया विचार और थियोसोफी शामिल हैं।  और तुरंत, यह बीसवीं सदी के मध्य के प्रभावों से उत्पन्न हुआ जैसे 1950 के यूएफओ धर्म, 1960 के दशक के प्रतिसंस्कृति और मानव संभावित आंदोलन।  इसकी सटीक उत्पत्ति पर विवाद बना हुआ है, लेकिन यह 1970 के दशक में एक प्रमुख आंदोलन बन गया, उस समय यह बड़े पैमाने पर यूनाइटेड किंगडम में केंद्रित था।  यह 1980 और 1990 के दशक में व्यापक रूप से विस्तारित हुआ, विशेष रूप से संयुक्त राज्य अमेरिका में।  21वीं सदी की शुरुआत तक, इस परिवेश में नए युग शब्द को तेजी से खारिज कर दिया गया था, कुछ विद्वानों का तर्क था कि नए युग की घटना समाप्त हो गई थी।

अपनी उदार प्रकृति के बावजूद, नए युग में कई मुख्य धाराएँ हैं।  धर्मशास्त्रीय रूप से, नया युग आमतौर पर दिव्यता के एक समग्र रूप को स्वीकार करता है जो स्वयं मनुष्यों सहित ब्रह्मांड में व्याप्त है, जिससे स्वयं के आध्यात्मिक अधिकार पर जोर दिया जाता है।  इसके साथ विभिन्न अर्ध-दिव्य गैर-मानवीय संस्थाओं, जैसे कि स्वर्गदूतों और स्वामी, जिनके साथ मनुष्य संवाद कर सकते हैं, विशेष रूप से मानव मध्यस्थ के माध्यम से संचार कर सकते हैं।  आम तौर पर इतिहास को आध्यात्मिक युगों में विभाजित के रूप में देखते हुए, एक सामान्य नए युग का विश्वास महान तकनीकी प्रगति और आध्यात्मिक ज्ञान के भूले हुए युग में है, जो बढ़ती हिंसा और आध्यात्मिक पतन की अवधि में घट रहा है, जिसे परिवेश का नाम मिलता है।  उपचार पर विशेष रूप से वैकल्पिक चिकित्सा के रूपों का उपयोग करने और आध्यात्मिकता के साथ विज्ञान को एकीकृत करने पर जोर दिया गया है।

मुख्य रूप से पश्चिमी देशों में केंद्रित, नए युग में शामिल लोग मुख्य रूप से मध्यम और उच्च-मध्यम वर्ग की पृष्ठभूमि से हैं।  न्यू एजर्स का समर्पण काफी भिन्न था, उन लोगों से जिन्होंने नए युग के कई विचारों और प्रथाओं को अपनाया, जिन्होंने इसे पूरी तरह से अपनाया और अपना जीवन समर्पित कर दिया।  नए युग ने ईसाइयों के साथ-साथ आधुनिक मूर्तिपूजक और स्वदेशी समुदायों की आलोचना की है।  1990 के दशक के बाद से, धार्मिक अध्ययन के अकादमिक विद्वानों द्वारा नया युग शोध का विषय बनाया गया।

परिभाषाएँसंपादित करें

नए युग की घटना के दायरे के बारे में बहुत विद्वानों की असहमति के साथ इसे परिभाषित करना मुश्किल साबित हुआ है । विद्वानों स्टीवन जे. सटक्लिफ और इंगविल्ड सोलिड गिलहस ने यहां तक ​​सुझाव दिया है कि यह "धर्म के अध्ययन में सबसे विवादित श्रेणियों में से एक है"।

धर्म के विद्वान पॉल हीलास ने नए युग को "विश्वासों, प्रथाओं और जीवन के तरीकों का एक उदार केंद्र" के रूप में चित्रित किया, जिसे "उसी (या बहुत समान)" के उपयोग के माध्यम से एक विलक्षण घटना के रूप में पहचाना जा सकता है। मानव (और ग्रह) की स्थिति के साथ क्या करें और इसे कैसे बदला जा सकता है।" इसी तरह, धर्म के इतिहासकार ओलाव हैमर ने इसे "विभिन्न प्रकार के काफी भिन्न समकालीन लोकप्रिय प्रथाओं और विश्वासों के लिए एक आम भाजक" कहा है जो तब से उभरा है। 1970 के दशक के अंत में और "बड़े पैमाने पर ऐतिहासिक लिंक, एक साझा प्रवचन और एक एयर डे फैमिली द्वारा एकजुट" हैं। हैमर के अनुसार, यह नया युग एक "द्रव और अस्पष्ट पंथवादी परिवेश" था। धर्म के समाजशास्त्री माइकल यॉर्क ने नए युग को "एक छत्र शब्द के रूप में वर्णित किया है जिसमें समूहों और पहचानों की एक बड़ी विविधता शामिल है" जो "एक प्रमुख और सार्वभौमिक परिवर्तन की उम्मीद से एकजुट हैं जो मुख्य रूप से मानव क्षमता के व्यक्तिगत और सामूहिक विकास पर आधारित है।"

धर्म के विद्वान वाउटर हेनेग्राफ ने यह कहते हुए एक अलग दृष्टिकोण अपनाया कि "न्यू एज" "एक लेबल था जिसे अंधाधुंध रूप से जो कुछ भी उपयुक्त लगता है उससे जुड़ा हुआ है" और इसके परिणामस्वरूप इसका "अलग-अलग लोगों के लिए बहुत अलग चीजें" हैं। इस प्रकार उन्होंने इस विचार के खिलाफ तर्क दिया कि नए युग को "एक एकीकृत विचारधारा या वेल्टन्सचौंग" माना जा सकता है, हालांकि उनका मानना ​​​​था कि इसे "अधिक या कम एकीकृत 'आंदोलन' माना जा सकता है।" अन्य विद्वानों ने सुझाव दिया है कि नया युग एक विलक्षण आंदोलन होने के लिए बहुत विविध है। धर्म के विद्वान जॉर्ज डी. क्रिससाइड्स ने इसे "एक प्रति-सांस्कृतिक ज़िगिस्ट" कहा, जबकि धर्म के समाजशास्त्री स्टीवन ब्रूस ने सुझाव दिया कि नया युग एक परिवेश था; हीलास और धर्म के विद्वान लिंडा वुडहेड ने इसे " समग्र परिवेश" कहा।

नए युग की घटना के भीतर कोई केंद्रीय प्राधिकरण नहीं है जो यह निर्धारित कर सके कि नए युग के रूप में क्या मायने रखता है और क्या नहीं। उन समूहों और व्यक्तियों में से कई जिन्हें विश्लेषणात्मक रूप से नए युग के हिस्से के रूप में वर्गीकृत किया जा सकता है, अपने संदर्भ में नए युग शब्द को अस्वीकार करते हैं। कुछ तो इस शब्द के प्रति सक्रिय शत्रुता भी व्यक्त करते हैं। खुद को न्यू एजर्स कहने के बजाय, इस परिवेश में शामिल लोग आमतौर पर खुद को आध्यात्मिक "साधक" के रूप में वर्णित करते हैं, और कुछ स्वयं को एक अलग धार्मिक समूह के सदस्य के रूप में पहचानते हैं, जैसे कि ईसाई धर्म, यहूदी धर्म या बौद्ध धर्म। 2003 में सटक्लिफ ने देखा कि न्यू एज शब्द का उपयोग "वैकल्पिक, प्रासंगिक और समग्र रूप से गिरावट" था, यह कहते हुए कि बहुत कम व्यक्तियों ने इसका उपयोग किया, उन्होंने आमतौर पर योग्यता के साथ ऐसा किया, उदाहरण के लिए इसे उद्धरण चिह्नों में रखकर। अन्य शिक्षाविदों, जैसे कि सारा मैकियन, ने तर्क दिया है कि नए युग की विशाल विविधता इस शब्द को विद्वानों के उपयोग के लिए बहुत ही समस्याग्रस्त बना देती है। मैकियन ने एक वैकल्पिक शब्द के रूप में "रोजमर्रा की आध्यात्मिकता" का प्रस्ताव रखा।

यह स्वीकार करते हुए कि न्यू एज एक समस्याग्रस्त शब्द था, धर्म के विद्वान जेम्स आर लुईस ने कहा कि यह विद्वानों के उपयोग के लिए एक उपयोगी एटिक श्रेणी बना हुआ है क्योंकि "कोई तुलनीय शब्द मौजूद नहीं है जो आंदोलन के सभी पहलुओं को शामिल करता है।" इसी तरह , क्रिससाइड्स ने तर्क दिया कि यह तथ्य कि "नया युग" एक "सैद्धांतिक अवधारणा" है, "इसकी उपयोगिता या रोजगार क्षमता को कमजोर नहीं करता"; उन्होंने "हिंदू धर्म" के साथ तुलना की, जो एक समान "शब्दावली का पश्चिमी इटिक टुकड़ा" है जिसका धर्म के विद्वानों ने अपनी समस्याओं के बावजूद उपयोग किया था।