जैन दर्शन शाश्वत सत्य पर आधारित है। समय के साथ ये सत्य अदृश्य हो जाते है और फिर सर्वग्य या केवलग्यानी द्वारा प्रकट होते है। परम्परा से इस अवसर्पिणी काल मे भगवान ऋषभदेव प्रथम तीर्थन्कर हुए, उनके बाद भगवान पार्श्वनाथ (877-777 BCE) तथा महावीर(599-527 BCE) या (618-546BCE)हुए।

जैन धर्म सिखाता है कि प्रत्येक जीव अपने कर्मो के लिए स्वयं जिम्मेवार है। यह जोर देकर कहता है कि हम सभी जीवन के आध्यात्मिक स्वरूप को सम्मानपूर्वक जीते, सोचते और कार्य करते हैं। जैन ईश्वर को प्रत्येक जीवित प्राणी की शुद्ध आत्मा के अपरिवर्तनीय लक्षणों के रूप में देखते हैं, जिन्हें मुख्य रूप से अनंत ज्ञान, धारणा, चेतना और खुशी (अनंत गयानो, अनंत दर्शन, अनंत चित्र, और अनंत सुख) के रूप में वर्णित किया गया है। जैन धर्म में एक सर्वशक्तिमान सर्वोच्च प्राणी या निर्माता में विश्वास शामिल नहीं है, बल्कि प्राकृतिक नियमों द्वारा शासित एक शाश्वत ब्रह्मांड में, और पदार्थ (द्रविड़) के अपने गुणों (बंदूकों) का परस्पर संबंध है।

जैन धर्मग्रंथ एक लंबी अवधि में लिखे गए थे और सबसे अधिक उद्धृत ततवार्थ सूत्र, या उमास्वाति (या उमास्वामी), भिक्षु-विद्वान द्वारा लिखित पुस्तक, 18 से अधिक शताब्दियों पहले हुआ है। जैन धर्म में प्राथमिक आंकड़े तीर्थंकर हैं। जैन धर्म के दो मुख्य विभाग हैं: दिगंबर और श्वेतांबर और दोनों अहिंसा (या अहिंसा), तप, कर्म, संसार और जीव में विश्वास करते हैं।

सभी जीवन, मानव और गैर मानव के लिए अनुकंपा, जैन जैन धर्म का केंद्र है। मानव जीवन को आत्मज्ञान तक पहुंचने और किसी भी व्यक्ति को मारने के लिए एक अद्वितीय, दुर्लभ अवसर के रूप में मूल्यवान है, चाहे वह कोई भी अपराध किया हो, अकल्पनीय रूप से घृणित है। यह एकमात्र ऐसा धर्म है जिसके लिए सभी संप्रदायों और परंपराओं से शाकाहारी होने के लिए भिक्षुओं और लय की आवश्यकता होती है। कुछ भारतीय क्षेत्र जैनियों से बहुत प्रभावित हुए हैं और अक्सर, स्थानीय गैर जैन आबादी का अधिकांश हिस्सा भी शाकाहारी हो गया है। इतिहास बताता है कि मजबूत जैन प्रभावों के कारण हिंदू धर्म के विभिन्न उपभेद शाकाहारी हो गए। कई शहरों में, जैन पशु आश्रय चलाते हैं, उदा। दिल्ली में एक जैन मंदिर द्वारा संचालित पक्षी अस्पताल है। रणकपुर में मंदिर में पूजा करते श्वेतांबर जैन। उनके चेहरे पर कपड़ा थूक, बलगम, या मुंह या नाक से बैक्टीरिया को रोकने के लिए पवित्र चित्रों, किताबों या तीर्थंकरों की मूर्तियों पर है बड़े आकार में रणकपुर में मंदिर में पूजा करते श्वेतांबर जैन। उनके चेहरे पर कपड़ा थूक, बलगम, या मुंह या नाक से बैक्टीरिया को रोकने के लिए पवित्र चित्रों, किताबों या तीर्थंकरों की मूर्तियों पर है

अहिंसा पर जैन धर्म का रुख शाकाहार से परे है। जैनों ने अनावश्यक क्रूरता के साथ प्राप्त भोजन को मना कर दिया। आधुनिक डेयरी फार्मों की हिंसा के कारण बहुत से लोग शाकाहारी हैं। रूढ़िवादी जैन आहार ज्यादातर मूल सब्जियों को शामिल नहीं करता है, क्योंकि उनका मानना ​​है कि इससे जीवन अनावश्यक रूप से नष्ट हो जाता है। रूट सब्जियों को मना करने का एक अन्य कारण पूरे पौधों को नष्ट करने से बचना है। यदि आप सेब खाते हैं, तो आप पूरे पेड़ों को नष्ट नहीं करते हैं, लेकिन रूट सब्जियों के लिए, पूरे पौधों को उखाड़ दिया जाता है। लहसुन और प्याज से परहेज किया जाता है क्योंकि इन्हें जुनून, क्रोध, घृणा, ईर्ष्या पैदा करने के रूप में देखा जाता है। पर्यवेक्षक जैन सूर्यास्त (जिसे चौविहार कहते हैं) के बाद खाना, पीना या यात्रा नहीं करते हैं और हमेशा सूर्योदय से पहले उठते हैं।

जैन दर्शन की एक बुनियाद अनिकांतवदा का शाब्दिक अर्थ है "नॉनसिंगुलर कंसॉलिसिटी", या समकक्ष, "नॉन-वन-एंडनेस"। Anekantavad किसी विषय, वस्तु, प्रक्रिया, स्थिति या सामान्य रूप से वास्तविकता पर किसी एक परिप्रेक्ष्य में निहित पूर्वाग्रहों पर काबू पाने के लिए उपकरण होते हैं। एक अन्य उपकरण द डॉक्ट्रिन ऑफ पोस्टुलेशन, सायदवाड़ा है। अनेकांतवाद को विचारों की बहुलता के रूप में परिभाषित किया गया है क्योंकि यह दूसरे के दृष्टिकोण से चीजों को देखने पर जोर देता है।

जैन अन्य धर्मों के प्रति उल्लेखनीय स्वागत और अनुकूल हैं। भारत में कई गैर-जैन मंदिर जैनियों द्वारा प्रशासित हैं। जैन हेगड़े परिवार ने श्री मंजुनाथ मंदिर सहित धर्मशाला के हिंदू संस्थानों को आठ शताब्दियों तक चलाया है। जैन स्वेच्छा से चर्चों और मस्जिदों को धन दान करते हैं और आमतौर पर इंटरफेथ कार्यों के साथ मदद करते हैं। आचार्य तुलसी और आचार्य सुशील कुमार जैसे जैन भिक्षुओं ने तनाव को कम करने के लिए प्रतिद्वंद्वी धर्मों के बीच सद्भाव को सक्रिय रूप से बढ़ावा दिया।

जैन भारतीय संस्कृति, भारतीय दर्शन, कला, वास्तुकला, विज्ञान और मोहनदास गांधी की राजनीति में योगदान के लिए एक उल्लेखनीय उपस्थिति रही है, जिसके कारण मुख्य रूप से भारतीय स्वतंत्रता के लिए अहिंसक आंदोलन हुआ। लगभग ३०० ईसा पूर्व में मगध में १२ वर्षों का भीषण अकाल पड़ा, जिसके कारण भद्रभाहुु अपने शिष्‍यों सहित कर्नाटक चले गए। किंतु कुछ अनुयायी स्‍थूलभद्र के साथ मगध में ही रूक गए। भद्रबाहु के वापस लौटने पर मगध के साधुओं से उनका गहरा मतभेद हो गया जिसके परिणामस्‍वरूप जैन मत श्‍वेताम्‍बर एवं दिगम्‍बर नामक दो सम्‍प्रदायों में बट गया। स्‍थूलभद्र के शिष्‍य श्‍वेताम्‍बर (श्‍वेत वस्‍त्र धारण करने वाले) एवं भद्रबाहू के शिष्‍य दिगम्‍बर (नग्‍न रहने वाले) कहलाए।