यदि किसी सतह पर प्रकाश आपतित कराया जाए तो (किसी निश्चित आवर्ती से अधिक आवर्ती का प्रकाशित कराया जाता है) तो उस सतह से इलेक्ट्रॉन का उत्सर्जन होता है यह घटना प्रकाश विद्युत प्रभाव कहलाती है तथा यह निश्चित आवृत्ति देहली आवृत्ति कहलाती है पृष्ठ तक इलेक्ट्रॉन को लाने के लिए दी गई ऊर्जा कार्य फलन कहलाती है